Tipos de filtros ND | Filtros de densidad neutra fijos y variables

Todo lo que necesitas saber sobre los filtros ND o de densidad neutra

Si estás aquí es porque tienes interés en comprarte un filtro de densidad neutra y necesitas información al respecto. Pues bien, estás en el lugar correcto, ya que voy a explicarte los diferentes tipos de filtros ND que existen, y hablaré también de las diferencias entre los fijos y los variables.

Si todavía ni si quieras tienes muy claro qué tipos de filtros existen para fotografía y vídeo, de recomiendo que le eches un vistazo al artículo donde lo explico.

Como siempre, he de empezar por el principio. O sea que ¡vamos allá.

¿Qué es y cómo funciona un filtro de densidad neutra?

Los filtros ND (neutral density o densidad neutra) son filtros fotográficos cuya función es restar intensidad a la luz que incide, en último término, sobre el sensor de la cámara, afectando a todo el espectro lumínico (de ahí lo de densidad neutra).

Un filtro de densidad neutra, por lo tanto, es un tipo de filtro fotográfico que tiene algo de opacidad y, por lo tanto, resta parte de la entrada de luz. Es decir, es un cristal que ayuda a que la cámara capte menos luz y, por lo tanto, la imagen quede más subexpuesta usando los mismos parámetros de disparo.

Como puedes ver, los filtros de densidad neutra tienen, por lo tanto, la finalidad de restar luz entrante al sensor y, por lo tanto, ayudar a que seamos capaces de usar ciertos parámetros que con exceso de luz no pueden utilizarse.

¿Para qué sirve un filtro de densidad neutra?

Los filtros ND sirven, principalmente, para ser usados en diferentes técnicas fotográficas en las que es importante usar velocidades de obturación muy lentas y/o aperturas de diafragma muy abiertas. Es decir, son útiles en situaciones en las que necesitemos una menor cantidad de luz en el ambiente.

Ejemplos de situaciones en las que se utilizan los filtros ND:

  • Realizar ciertos tipos de fotografía, como fotografía de larga exposición, ya sea urbana o de paisaje, retratos, etc… La finalidad de usar los filtros de densidad neutra en estas técnicas fotográficas es la de:
    • Realizar largas exposiciones.
    • Ser capaces de utilizar diafragmas muy abiertos.
  • Los filtros de densidad neutra son muy usados para grabar vídeo para:
    • Evitar que la velocidad de obturación aumente de forma exagerada y se vea un vídeo demasiado fluido (por no tener desenfoque de movimiento, el cual otorga al vídeo una naturalidad muy cinematográfica).
    • De esta forma, además, podrás abrir el diafragma un poco más y poder usar una profundidad de campo más limitada.
larga exposición con filtro de densidad neutra degradado

Si alguno de los conceptos que te estoy explicando no los entiendes, te recomiendo que le eches un vistazo tanto al curso de fotografía básica como al curso de fundamentos del vídeo.

Características de los filtros de densidad neutra

Ahora que ya sabes lo que son y para qué sirven, voy a explicarte cuáles son las características en las que te tienes que fijar antes de comprar un filtro de densidad neutra.

¿Cuántos pasos de luz resta?

Los filtros de densidad neutra se miden poniendo ND y un número detrás, potencia de 2. Este número implica cuántos pasos de diafragma quita el filtro en cuestión.

  • ND2: 1 paso de luz
  • ND4: 2 pasos de luz
  • ND8: 3 pasos de luz
  • ND16: 4 pasos de luz
  • ND32: 5 pasos de luz
  • ND64: 6 pasos de luz
  • ND128: 7 pasos de luz
  • ND256: 8 pasos de luz

Ahora que ya sabes cómo se mide la cantidad de luz que restan, ya puedes decidir el que necesitas en función del tipo de fotos o vídeo que hagas y de tus prioridades.

Marcas de filtros ND

Puesto que los filtros de densidad neutra de calidad suelen ser relativamente caros, vas a encontrar un montón de marcas que todavía no son muy conocidas con filtros más económicos. Sin embargo, dentro de todos estos filtros low-cost que vas a encontrar, vas a tener marcas disponibles que ya han demostrado tener una relación calidad-precio más que aceptable, como son K&Fconcept y Gobe.

Te recomiendo que leas comentarios de gente antes de comprarlos que los haya usado previamente (sobre todo si vas a comprar filtros ND variables de estas marcas) por si a caso. Y si vas a comprar algunos menos conocidos y más baratos, pues con más motivo.

IMPORTANTE: no digo que lo barato sea siempre de peor calidad, ya que podría tener una buena relación calidad-precio, pero por si a caso asegúrate antes.

No quiere decir, ni mucho menos, que una marca nueva no tenga calidad suficiente ni que el hecho de ser barato quiera decir que no tengan calidad suficiente, pero te recomiendo que te asegures antes o vayas directamente a una marca con experiencia previa.

De nada sirve tener una cámara + objetivo de más de 2000€ si luego le pones un filtro de 10€ delante que le va a provocar efectos indeseados a la imagen.

Y ahora que ya te he hablado de las marcas baratas, vamos a hablar de las marcas que mejor calidades ofrecen y más renombre tienen en filtros fotográficos, como son Hoya y B+W (berlin optics).

Calidad de los filtros de densidad neutra

Voy a explicarte los posibles inconvenientes que pueden tener los filtros de densidad neutra cuando no tienen una calidad suficiente.

  • Pérdida de nitidez: la pérdida de nitidez es un problema que suele darse con frecuencia, sobre todo en los filtros de gama baja (sean del tipo que sean). Por eso te recomiendo que huyas de este tipo de filtros. Si lo vas a usar poco y por eso no te quieres gastar mucho dinero, te sale más a cuenta que alquiles uno bueno o que te lo preste algún colega. Por supuesto, y si no es demasiado exagerado, se puede contrarrestar esta pérdida de nitidez en Lightroom.
  • Dominantes de color: este es otro problema que suelen dar los filtros de densidad neutra baratos, que provocan imágenes tenidas de algún color concreto. Si tu filtro tiene únicamente este inconveniente, puede solucionarse fácilmente en Lightroom. En el curso de Lightroom aplicado hay varias lecciones en las que explico cómo eliminar dominantes de color.
  • Homogeneidad de la reducción de entrada de luz: este es el tercer problema más común de los tres en los filtros muy baratos. De hecho, se pueden dar los tres a la vez en los filtros extremadamente malos. Si cualquiera de estos problemas no ocurre de forma homogénea quiere decir que son incorregibles en edición.
  • Viñeteo: el viñeteo es la subexposición de las esquinas de una imagen. Muchos objetivos tienen viñeteo de fábrica (hasta aquellos de calidad buena, como la gama sigma art). Si además del viñeteo que puedan tener le añades viñeteo extra generado por un filtro ND, tu foto puede parecer que está en un marco completamente. Recomiendo evitar los filtros que provocan este viñeteo, aunque pueda solucionarse en Lightroom también.
  • Cruz subexpuesta: este efecto le pasa a los filtros de densidad neutra variables. Consiste en que hay una X subexpuesta más o menos en el centro del filtro que ocupa de lado a lado del mismo. Esto pasa en prácticamente todos los filtros ND variables. Por eso te recomiendo que si vas a comprar uno de estos, te compres el B+W que veremos al final del artículo.
filtro nd

¿Cómo usar un filtro de densidad neutra?

Los filtros de densidad neutra son relativamente sencillos de usar.

Por supuesto, depende de si usas uno de rosca circular o uno cuadrado con portafiltros, se colocarán de una forma u otra, pero lo importante es que entiendas cómo funcionan y qué peculiaridades tienen (y esto es precisamente lo que vamos a ver a lo largo de este artículo).

filtro densidad neutra cine cuadrado

Encuadra antes de colocar el filtro ND

Has de entender que el filtro de densidad neutra va a provocar que no veas la fotografía bien expuesta desde el visor de tu cámara (en caso de los visores ópticos) y, por lo tanto, vas a tener que encuadrar y enfocar la fotografía perfectamente antes de ponerle el filtro.

Esto pasa, principalmente, si usas un filtro con una cantidad de densidad neutra muy elevada. En cámaras mirrorless no pasa esto, ya que usan visores electrónicos que te muestran una imagen aproximada de la exposición real que tendrá la foto cuando realices es disparo.

Enfoca correctamente antes de colocar el filtro de densidad neutra

Igualmente, y esto sí se aplica tanto a cámaras mirrorless como a cámaras reflex, al haber un filtro ND de mucha intensidad delante de la lente frontal, es muy posible que a la cámara le cueste enfocar.

Por esto te recomiendo que enfoques y encuadres con la cámara definitivamente antes de colocar el filtro.

Lo mejor que puedes hacer es una de estas dos cosas:

  1. Enfocar en manual y luego colocar el filtro para realizar la captura.
  2. Usar el enfoque automático y, una vez clavado el foco, desactivar el enfoque automático, configurando la cámara en modo manual. Para hacer esto tienes dos opciones.
    • Desactiva el enfoque manual desde los modos de enfoque de la cámara.
    • Simplemente, y si tu objetivo te lo permite (cosa que es muy común), desactiva el enfoque automático desde la propia lente, usando la pestaña que tiene preparada para configurar el objetivo en modo manual.

IMPORTANTE: no te olvides de enfocar primero y, solo cuando ya lo hayas hecho correctamente, desactivar el enfoque automático.

Expón usando el modo manual al usar filtros ND

Para exponer sí es recomendable que le hagas caso al exposímetro (por supuesto, sabiendo usar los diferentes modos de medición de luz que tenga tu cámara). Generalmente la medición matricial es la más adecuada para hacer fotografía de paisaje.

Si no tienes ni idea de cómo configurar tu cámara de esta forma, te recomiendo que le eches un vistazo al curso de cómo manejar tu cámara.

curso de cómo manejar tu cámara

Recuerda que las cámaras, por norma general, tienen una limitación de 30 segundos de tiempo de exposición máximo. Para saltarte esta limitación tienes diferentes opciones:

  • Usar el modo bulb de tu cámara, tienes diferentes opciones para no transmitir vibraciones usando este modo.
    • Activándolo desde una app.
    • Usando un disparador remoto compatible con tu cámara.
    • O bien usando el temporizador de la cámara.
  • La otra opción es usar un intervalómetro y seleccionar desde el mismo el tiempo de exposición que deseas.

Tipos de filtros de densidad neutra o ND: fijos vs variables y redondos vs cuadrados

En este apartado voy a explicarte los diferentes tipos de filtros de densidad neutra que existen, en función de dos tipos de categorización principales.

¿Filtros ND fijos o variables?

Los filtros fijos son aquellos que siempre van a restar la misma cantidad de luz, mientras que los variables son aquellos que te permiten seleccionar cuánta luz quieres que resten con una rosca.

Los filtros fijos son los que de verdad tienen calidad (sin necesitar de irte a precios desorbitados). Sin embargo, los variables son muy cómodos. Te recomiendo que le eches un vistazo a las opiniones, sea cual sea el que vayas a comprarte (especialmente si es uno variable). Y bajo ninguna circunstancia intentes comprarte uno variable gastándote poco dinero porque en este caso te prometo que la jugada no te va a salir bien.

Una cosa importante en la que te tienes que fijar al comprar un filtro de densidad neutra fijo es que este tenga una rosca delantera para poder incorporar otro filtro. Es decir, si usas 2 filtros ND8 unidos es como si usaras un ND64 (ya que se suman los pasos de luz que restan cada uno).

¿Filtros ND circulares o cuadrados?

Otra característica en la que te tienes que fijar es si compras filtros cuadrados o circulares.

Filtros de densidad neutra circulares o de rosca

En caso de que compres circulares (los más usados) has de fijarte en que el diámetro de rosca coincida con el de el objetivo con el que lo pretendes usar. Si tienes varios objetivos en los que quieres usar el filtro ND circular, te recomiendo que lo compres eligiendo el tamaño de rosca más grande de tus objetivos y que compres un kit de adaptadores para los objetivos inferiores.

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IMPORTANTE: ya que siempre has de usar un filtro de igual o mayor tamaño que el diámetro del objetivo, lo ideal es que si pretendes usar un filtro circular en diferentes objetives, lo compres del diámetro del objetivo más grande que tengas. Por lo tanto, conseguirás poder usar el filtro tanto en ese objetivo como en las ópticas que tengas de menor diámetro.

Filtros de densidad neutra cuadrados

Los filtros cuadrados son muy cómodos cuando no sabes qué lente o filtros extra vas a usar, pero necesitan de un sistema para poder usarse.

filtro nd cuadrado
  • En vídeo se usan mucho con una matebox con portafiltros para poder usarse. Esto es una caja que mantiene la entrada de luz lateral totalmente omitida y en la parte delantera tiene la opción de añadir filtros rectangulares, entre otras cosas (evidentemente no voy a tocar esto en detalle.
  • En fotografía lo normal es usar un sistema de filtros y portafiltros. normal y corriente, al cual se pueden añadir filtros cuadrados.

El de la izquierda es el mattebox con portafiltros y el de la derecha es el sistema de portafiltros para fotografía.

IMPORTANTE: Dentro de los filtros de densidad neutra cuadrados has de elegir bien el tamaño, ya que si usas objetivos con un diámetro muy grandes, has de asegurarte que el filtro que compres tenga un diámetro superior al de la lente (lógicamente).

Las medidas más normales de estos filtros son 100mm, 150mm y 165mm (en el lado menor, todas ellas, y los lados mayores suelen ser unos 50mm más grandes). Generalmente con los primeros tendrás más que suficiente.

La ventaja de usar cualquiera de estos dos sistemas es que es facilísimo combinar diferentes filtros (incluso diferentes tipos de filtros) y no necesitas fijarte en tamaños de roscas, etc…

La desventaja es que es mucho más aparatoso, pesado y difícil de montar en general.

ADVERTENCIA: si usas objetivos angulares con la lente frontal muy prominente vas a necesitar un anillo adaptador para poder usar filtros cuadrados. Asegúrate en este caso que el pack de portafiltros que compres lo tiene. Otra opción es usar mattebox en vez de portafiltros.

Filtros ND degradados y degradados inversos

Los filtros de densidad neutra degradados o graduados son aquellos que empiezan por la máxima densidad neutra y la van perdiendo progresivamente conforme pasan los milímetros hasta quedarse en un simple cristal.

En la práctica, y para que lo entiendas mejor, son filtros que tienen una coloración gris oscura en un extremo (cuanto mayor el grado de ND que uses, más oscuro) y transparentes en el otro extremo (sin restar luz).

EJEMPLO: en un filtro ND64 cuadrado degradado, en el extremo tendrá una densidad neutra que restará 6 pasos de luz y en el centro ya no tendrá densidad neutra (será simplemente un filtro que no restará intensidad lumínica).

Dentro de los filtros degradados ND, tenemos dos tipos, los normales y los inversos.

Filtros ND degradados

Estos filtros ND degradados normales empiezan desde arriba con la máxima densidad neutra y llega a la mitad del filtro sin restar luz.

Este tipo de filtros se utilizan para hacer fotografía de paisaje cuando el sol se encuentra a una altura considerable. De esta forma, las zonas más sobre expuestas (el cielo) mantienen una exposición correcta gracias a la densidad neutra de la zona superior del filtro, dejando las zonas de debajo sin perder iluminación (ya que en la mitad de debajo del filtro no se resta intensidad de luz).

Filtros ND degradados inversos

En el caso de los filtros de densidad neutra degradados inversos, la máxima densidad neutra empieza en centro, debilitándose a medida que se llega al extremo del filtro.

En este caso, se usan principalmente para fotografía de paisaje al atardecer (en la famosa hora dorada y hora azul). ¿Por qué? Pues porque el sol es lo que más sobre expuesto está, y cuando se realizan fotografías del atardecer, este se encuentra en el horizonte, por lo que se necesita que esté en ese punto la máxima densidad neutra. El cielo por encima del sol sigue estando relativamente sobre expuesto, por eso el filtro de densidad neutra va orientado hacia ese extremo. Sin embargo, la parte del paisaje por debajo del horizonte está completamente oscura (en comparación con el sol y la parte superior del cielo, por supuesto), y por ello se coloca la parte que no tiene densidad neutra sobre esta parte del paisaje.

Para que lo veas mejor, voy a ponerte un par de filtros de densidad neutra degradados, uno normal y otro inverso.

Filtros ND degradados Hard-edge vs Soft-edge (bordes definidos vs bordes suaves)

Además de que la mayor o menor densidad neutra se encuentre en mitad del filtro, también podemos encontrarlos por la suavidad del borde de la máxima y/o mínima densidad neutra.

Depende del paisaje que tengas delante usarás uno u otro, en función de cómo se comporte la luz y de la transición que haya entre la zona sobre expuesta y sub expuesta, por supuesto.

Si todavía no sabes lo suficiente sobre la luz, una de las herramientas más importantes para el fotógrafo y videógrafo, y te interesa aprender desde cero, te recomiendo que le eches un vistazo a mi curso sobre iluminación.

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Filtros ND gelatinas

Ufff, esto parece que empieza a complicarse, que ya hay demasiados tipos de filtros, pero no te asustes, porque estos son muy sencillos realmente.

Los filtros de densidad neutra de gelatina son aquellos que se ponen entre el objetivo y el sensor (si es que el objetivo tiene opción de añadirlos, ya que no todos la tienen).

Es decir, en vez de colocarse delante de la lente frontal, se colocan detrás de la lente trasera (la más cercana a la bayoneta del cuerpo de la cámara).

Verás que si tu objetivo los acepta, tendrá un hueco para poder ponerlos.

Los he dejado para el final porque apenas se usan actualmente, por lo que no hay ni demanda ni oferta, pero quería que los conocieras.

Material de los filtros de densidad neutra: resina o cristal

Evidentemente hay diferentes tipos de materiales con los que se construyen estos filtros de densidad neutra, o sea que vamos a ver los principales, así como sus características.

  • Resina: son más baratos, pero también más resistentes a caídas. Un punto negativo es que se rayan con relativa facilidad. Suelen generar mayores pérdidas de nitidez y dominantes de color rojizas-magentas.
  • Cristal: los filtros ND de cristal son menos resistentes a las caídas, pero más resistentes a las rayaduras. Otorgan mejores calidades de imagen (menores dominantes de color y pérdidas de nitidez) y, como te habrás imaginado, son más caros.

Además encontraréis a veces que tienen unas iniciales MRC o MRC nano. Básicamente significa que tienen un recubrimiento anti rayaduras y anti partículas. Lo ideal es que escojas cualquiera de estos dos, con preferencia del nano, que su impermeabilidad y resistencia es superior.

Problemas al usar filtros ND

Evidentemente, no pueden ser tan maravillosos como parecen. Como todo, el uso de filtros de densidad neutral tiene sus inconvenientes, los cuales vemos a continuación.

  • Como te habrás podido imaginar, los filtros de densidad neutra van a restar algo de calidad de imagen a tu foto y, por lo tanto, lo ideal es intentar comprar los mejores filtros posibles. Lo más importante es que evites aquellos excesivamente baratos y los circulares variables que no sean de gama alta (ya que en estos se nota la pérdida de calidad exageradamente).
  • Los filtros de densidad neutra degradados tienen la línea del inicio/final del degradado en un punto fijo, lo cual limita mucho la composición. Y es por ello por lo que si vas a usar filtros ND degradados, la mejor elección son los filtros cuadrados, porque puedes moverlos sobre el porta filtros, ajustando la posición del degradado más o menos a placer.

Recuerda que si quieres aprender a mejorar tus composiciones, aprendiendo todas las reglas básicas, te recomiendo que le eches un vistazo al curso de composición fotográfica.

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¿Qué filtro de densidad neutra (ND) comprar?

Sí, también voy a recomendarte los que más me gustan o de los que mejores opiniones he escuchado.

Puesto que no estoy muy familiarizado con los filtros cuadrados y los portafiltros, voy a recomendarte sólo filtros ND circulares.

  • B+W F-pro: sin duda esta es mi gama favorita de ND fijos. Eso sí, elige bien el diámetro de rosca y los pasos de luz que quieres que te quite. No son baratos.
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  • K&F concept variable nd2-nd32: si quieres un filtro de densidad neutra variable a un precio relativamente ajustado y con una calidad muy aceptable, te recomiendo este. Lee las opiniones para que sepas lo que opinan los que lo han comprado (yo lo he hecho y me han sorprendido para bien).
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  • Hoya Pro: sin duda esta marca ya conocida como leyenda en el mundo de los filtros tiene una gama de filtros pro (que es la que recomiendo) a un precio relativamente aceptable.
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  • Antirreflejos, arañazos...
  • Rango de pasos de...

Por supuesto vas a poder adquirir otros más baratos, pero me parece una estupidez gastar poco dinero en un filtro barato cuando va a restar calidad a un equipo de seguramente más de 2000€.

Simular el uso de un filtro ND mediante la edición de un HDR

En este apartado voy a explicarte cómo simular que se ha usado un filtro ND para realizar la fotografía. Esto no es posible en todas las fotografías, pero en algunas sí puede dar un muy buen resultado.

Para conseguir este efecto, básicamente, el truco está en realizar varias capturas y mezclar la fotografía del mismo modo que lo harías al hacer un HDR, pero haciendo que una de las exposiciones sea una larga exposición. De este modo, dará la sensación de que, efectivamente, has realizado una fotografía usando un filtro ND.

Mi recomendación es la siguiente:

  1. Prepara la cámara como si fueras a usar un filtro ND para hacer tu fotografía, es decir, déjala con el encuadre y foco definitivos.
  2. Realiza dos fotografías:
    • En la primera expón para la parte más subexpuesta.
    • Expón la segunda foto para la parte más expuesta.
  3. En edición, junta las dos fotos en un mismo archivo de Photoshop y pon una capa por encima de la otra.
  4. Crea una máscara de degradado en una de las capas (fotografías) y juega con el degradado, hasta que ambas partes tengan la exposición correcta.

En caso de que quieras realizar una muy larga exposición en una de las dos fotos sin usar un filtro ND, ya sabes que puedes usar el modo bulb o un intervalómetro (como te explico en el apartado de cómo usar un filtro ND).

Y luego, por supuesto, puedes exportar el archivo en formato Tiff y terminar de editarlo en Lightroom. Y si todavía no sabes, te dejo por aquí mi curso de revelado fotográfico en Lightroom.

curso de revelado en Lightroom

Dicho esto, espero que hayas aprendido y te haya servido este post para aclarar tus ideas con respecto a los filtros ND.

Si tienes dudas o información extra que añadir, sólo has de dejar un comentario.

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